Las ventajas de la energía nuclear

Las ventajas de la energía nuclear

Las ventajas de la energía nuclear

La energía nuclear es el resultado de la fusión nuclear o fisión producida mediante la modificación de materiales a escala atómica. Generalmente operando con uranio o plutonio, la energía nuclear bombardea metales pesados con neuronas para provocar procesos de fisión o fusión que crean energía térmica. Esta energía térmica calienta el agua en vapor, que hace girar las turbinas para crear electricidad.

El 20 de diciembre de 1951, los Estados Unidos desarrollaron el uso de la energía nuclear para aplicaciones eléctricas por primera vez en Arco, Idaho. Hoy en día, actualmente hay 60 plantas de energía nuclear en funcionamiento con 98 reactores en los Estados Unidos, repartidos en 30 estados. Estados Unidos es el principal productor nacional, produciendo más del 30% de la energía nuclear del mundo.

Como fuente de energía, la energía nuclear ofrece muchas ventajas

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Las centrales nucleares incurren en bajos costos operativos porque dependen de operaciones relativamente simples. Además, las plantas nucleares solo necesitan repostar cada 18-24 meses, lo que significa que los precios fluctuantes del combustible las afectan menos que las industrias más volátiles como el petróleo y el gas natural. Los metales pesados como el uranio, la principal fuente de energía de la energía nuclear, aparecen en todo el mundo y solo se necesitan en pequeñas cantidades, lo que significa que también cuestan menos.

Ecológico

En comparación con otros tipos de energía, la energía nuclear se destaca como una fuente de energía respetuosa con el medio ambiente. La energía nuclear genera energía limpia bombardeando uranio con neutrones en lugar de quemar combustibles fósiles.

Los reactores nucleares no producen emisiones directas de dióxido de carbono, y cualquier emisión producida indirectamente tiene un impacto insignificante en el medio ambiente. Además, la mayoría de los residuos nucleares tienen un nivel bastante bajo de radiactividad.

Requiere bajas cantidades de combustible

Los metales pesados tienen densidades de energía más altas que los combustibles fósiles. Esto significa que cantidades más pequeñas de combustible nuclear proporcionan mayores cantidades de energía que cantidades comparables de otros materiales. Debido a esto, las plantas nucleares requieren menos recursos gastados en la adquisición y almacenamiento de combustible.

Estabilidad

Puede combinar la energía nuclear con otras formas renovables de energía como la eólica y la solar. Sin embargo, por sí sola, la energía nuclear proporciona una forma más estable de energía que la energía eólica y solar porque las centrales nucleares pueden operar en cualquier condición ambiental.

Las centrales nucleares rara vez detienen sus operaciones porque no dependen de factores externos para operar de manera eficiente. Esto hace que la energía nuclear sea una de las opciones de energía más confiables disponibles.

Alto grado de seguridad

A medida que la tecnología continúa avanzando, la energía nuclear se está convirtiendo en una opción cada vez más segura y estable para la producción de energía. Como dijo Bill Gates, “la energía nuclear, en términos de un historial de seguridad general, es mejor que otra energía”.

La seguridad es primordial en cada planta de energía nuclear de los Estados Unidos, y cada instalación incorpora un conjunto de procedimientos de seguridad bien desarrollados y muy probados. En la historia de la energía nuclear como fuente de energía, solo ha habido tres incidentes importantes en todo el mundo. 

Si bien estos incidentes generaron una gran cantidad de cobertura y atención de los medios, ocurrieron en el contexto de más de 60 años de producción nuclear, totalizando más de 17,000 años acumulados de reactores de producción segura de energía nuclear en 33 naciones.

Heidi Castillo

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