Pros y contras de la energía hidroeléctrica: PROS

Pros y contras de la energía hidroeléctrica: PROS

La energía hidroeléctrica es cualquier energía utilizable generada a partir del agua, ya sea que provenga de turbinas, presas o cualquier otra fuente. Al igual que con cualquier fuente de energía, renovable o no renovable, la energía hidroeléctrica tiene pros y contras asociados con su uso. Revisaremos algunos de los principales beneficios e inconvenientes de la tecnología hidroeléctrica.

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Principales pros y contras de la energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica ha sido la fuente de energía renovable más utilizada durante muchos años, y como con cualquier opción de energía, viene con varias ventajas y desventajas. Aquí hay algunos de los mejores a tener en cuenta:

En el lado de los profesionales, la energía hidroeléctrica es una fuente de energía limpia y renovable que se combina bien con otras tecnologías de energía renovable y, en algunos casos, se puede utilizar para satisfacer la demanda máxima de electricidad. Por el lado de los contras, las instalaciones hidroeléctricas tienen un impacto adverso en el entorno físico que las rodea, a menudo son costosas de construir y quedan lugares limitados que son adecuados para embalses y plantas hidroeléctricas.

A continuación, explicaremos estos pros y contras con más detalle.

Ventajas de la energía hidroeléctrica

1. La energía hidroeléctrica es barata a largo plazo

Si bien hay altos costos iniciales asociados con la energía hidroeléctrica, se ha demostrado que es una de las formas más económicas de energía renovable a lo largo del tiempo. Una vez que se construye la infraestructura necesaria, se requiere menos mantenimiento para el mantenimiento que otras formas de energía y se están realizando mejoras para mejorar el rendimiento de la energía hidroeléctrica.

2. La energía hidroeléctrica se produce en el país

A diferencia de los combustibles fósiles y la mayoría de los paneles solares disponibles, la energía hidroeléctrica se produce completamente en los Estados Unidos. Esto es importante debido al crecimiento asociado en el empleo y no hay necesidad de depender de la importación de artículos de otros países.

3. La energía hidroeléctrica se puede utilizar para el riego

Además de generar energía, las instalaciones hidroeléctricas también tienen el importante beneficio de poder proporcionar una fuente de riego para los cultivos en las áreas circundantes. Especialmente en áreas donde la lluvia es escasa y las sequías son comunes, los embalses de energía hidroeléctrica se pueden utilizar como una fuente limpia y confiable de agua dulce.

4. La energía hidroeléctrica es limpia y renovable

A diferencia de las fuentes de energía de combustibles fósiles tradicionales, el uso de agua para generar electricidad no libera contaminantes dañinos en el aire o el agua. Si bien hay algunas consideraciones ambientales que vienen con la construcción de grandes instalaciones hidroeléctricas como presas y embalses, una vez que están operativas, las centrales hidroeléctricas en sí mismas no requieren quemar ningún combustible fósil.

Además, las plantas hidroeléctricas no consumen agua mientras operan, lo que hace que la energía hidroeléctrica sea una fuente de electricidad completamente renovable. Como el ciclo del agua funciona naturalmente, la energía hidroeléctrica siempre será una forma viable de generar electricidad. Los combustibles fósiles como el carbón y el petróleo deben quemarse para generar energía y reponerse muy lentamente, y como tales no son una solución energética a largo plazo.

5. La energía hidroeléctrica se combina bien con otras energías renovables

La mayoría de las centrales hidroeléctricas son instalaciones de almacenamiento o almacenamiento por bombeo que almacenan grandes cantidades de agua en los embalses, y casi siempre tendrán agua almacenada para extraer y generar energía. La dependencia de la energía hidroeléctrica del agua almacenada en los embalses significa que generalmente es una fuente confiable de energía en el sentido de que las centrales hidroeléctricas pueden ser una fuente estable de energía de apoyo para fuentes de energía más intermitentes como la eólica y la solar. La energía eólica y la energía solar dependen de la disponibilidad natural del viento y la luz solar; al igual que un sistema de almacenamiento de energía, en momentos de poco viento o por la noche cuando el sol no brilla, la energía hidroeléctrica proporciona electricidad cuando la energía solar y eólica no pueden, lo que las convierte en fuentes de electricidad más económicas y prácticas.

6. Ciertos diseños de centrales hidroeléctricas satisfacen la demanda máxima

Un inconveniente comúnmente citado de muchas fuentes de energía renovables (incluidas la eólica y la solar) es que son fuentes de energía no despachables. Esto significa que no se pueden utilizar para generar electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana; en cambio, las fuentes renovables como la eólica y la solar dependen del viento para soplar o del sol para brillar respectivamente. Sin embargo, tanto la energía hidroeléctrica de almacenamiento como las instalaciones hidroeléctricas de almacenamiento por bombeo tienen la capacidad de generar electricidad a pedido (liberando agua represada a través de turbinas), lo que hace que muchas plantas hidroeléctricas sean recursos despachables. Esto permite que las centrales hidroeléctricas reemplacen los métodos tradicionales de generación despachables, como las plantas de pico de carbón y gas.

Heidi Castillo

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